10 Fakta Paling Penting Tentang Dinosaurus

10 Fakta Paling Penting Tentang Dinosaurus

Sudah menjadi rahasia umum bahwa dinosaurus sangat besar, beberapa dari mereka memiliki bulu, dan mereka semua punah 65 juta tahun yang lalu setelah meteor raksasa menghantam Bumi. Tapi apa yang tidak kamu ketahui? Berikut ini adalah ikhtisar cepat dan mudah dari sorotan paling penting dari apa yang terjadi di Era Mesozoikum.

Dinosaurus Bukan Reptil Pertama yang Memerintah Bumi

Dinosaurus pertama berevolusi selama periode Trias menengah ke akhir — sekitar 230 juta tahun yang lalu — di bagian benua super Pangaea yang sekarang bersesuaian dengan Amerika Selatan. Sebelum itu, reptil darat yang dominan adalah archosauria (kadal yang berkuasa), therapsid (reptil mirip mamalia), dan pelycosauria (dicirikan oleh Dimetrodon). Selama 20 juta tahun setelah dinosaurus berevolusi, reptil paling menakutkan di Bumi adalah buaya prasejarah. Hanya pada awal periode Jurassic, 200 juta tahun yang lalu, dinosaurus benar-benar mulai naik ke dominasi.

Dinosaurus Makmur Selama Lebih dari 150 Juta Tahun

Dengan masa hidup 100 tahun maksimal kami, manusia tidak dapat beradaptasi dengan baik untuk memahami “waktu yang dalam”, seperti yang disebut oleh para ahli geologi. Untuk meletakkan segala sesuatu dalam perspektif: Manusia modern hanya ada selama beberapa ratus ribu tahun, dan peradaban manusia baru dimulai sekitar 10.000 tahun yang lalu, hanya kedipan mata oleh skala waktu Jurassic. Semua orang berbicara tentang betapa dramatis (dan tidak dapat ditarik kembali) dinosaurus punah, tetapi menilai dengan kekalahan 165 juta tahun mereka berhasil bertahan hidup, mereka mungkin adalah hewan vertebrata paling sukses yang pernah menjajah Bumi

Kerajaan Dinosaurus Terdiri dari Dua Cabang Utama

Anda akan berpikir akan lebih logis untuk membagi dinosaurus menjadi herbivora (pemakan tumbuhan) dan karnivora (pemakan daging), tetapi ahli paleontologi melihat hal-hal secara berbeda, membedakan antara saurischian (“kadal berpinggul”) dan ornithischian (“dipinggirkan burung” “) dinosaurus. Dinosaurus Saurischia termasuk theropoda karnivora dan sauropoda dan prosauropoda herbivora, sementara ornithischia menjelaskan sisa dinosaurus pemakan tumbuhan, termasuk hadrosaurus, ornithopoda, dan ceratopsia, di antara jenis dinosaurus lainnya. Anehnya, burung berevolusi dari dinosaurus “berpinggul kadal”, bukan “berpinggul burung”.

Dinosaurus (Hampir Pasti) Berevolusi Menjadi Burung

Tidak setiap ahli paleontologi yakin – dan ada beberapa teori alternatif (walaupun tidak diterima secara luas) – tetapi sebagian besar bukti menunjukkan burung modern telah berevolusi dari dinosaurus theropoda kecil, berbulu selama periode Jurassic Akhir dan Cretaceous. Ingatlah, bahwa proses evolusi ini mungkin terjadi lebih dari sekali dan pasti ada “jalan buntu” di sepanjang jalan (saksikan Microraptor kecil bersayap empat bersayap, yang tidak meninggalkan keturunan yang hidup). Sebenarnya, jika Anda melihat pohon kehidupan secara cladistis — yaitu, sesuai dengan karakteristik bersama dan hubungan evolusi — sangat tepat untuk menyebut burung modern sebagai dinosaurus.

Beberapa Dinosaurus Berdarah Panas

Reptil modern seperti kura-kura dan buaya berdarah dingin, atau “ectothermic,” yang berarti mereka harus bergantung pada lingkungan eksternal untuk menjaga suhu internal tubuh mereka. Mamalia dan burung modern berdarah panas, atau “endotermik,” memiliki metabolisme aktif yang menghasilkan panas yang mempertahankan suhu tubuh internal yang konstan, tidak peduli kondisi eksternal. Ada alasan kuat untuk dibuat bahwa setidaknya beberapa dinosaurus pemakan daging — dan bahkan beberapa ornithopoda — pasti endotermik karena sulit membayangkan gaya hidup aktif yang didorong oleh metabolisme berdarah dingin. Di sisi lain, tidak mungkin dinosaurus raksasa seperti Argentinosaurus berdarah panas karena mereka akan memasak sendiri dari dalam ke luar dalam hitungan jam.

Mayoritas Dinosaurus Adalah Pemakan Tumbuhan

Karnivora yang sengit seperti Tyrannosaurus rex dan Giganotosaurus mendapatkan semua berita, tetapi merupakan fakta bahwa “pemangsa puncak” pemakan daging dari ekosistem tertentu jumlahnya lebih kecil dibandingkan dengan hewan pemakan tumbuhan tempat mereka makan (dan yang mereka sendiri makan hidup dari sejumlah besar vegetasi yang dibutuhkan untuk mempertahankan populasi sebesar itu). Dengan analogi dengan ekosistem modern di Afrika dan Asia, hadrosaurus herbivora, ornithopoda, dan pada tingkat lebih rendah, sauropoda, mungkin berkeliaran di benua dunia dalam kelompok besar, diburu oleh paket yang lebih jarang dari theropoda besar, kecil, dan menengah.

Tidak Semua Dinosaurus Sama Bodohnya

Memang benar bahwa beberapa dinosaurus pemakan tumbuhan seperti Stegosaurus memiliki otak yang sangat kecil dibandingkan dengan seluruh tubuh mereka sehingga mereka mungkin hanya sedikit lebih pintar daripada pakis raksasa. Tetapi dinosaurus pemakan daging besar dan kecil, mulai dari Troodon hingga T. rex, memiliki jumlah materi abu-abu yang lebih terhormat dibandingkan dengan ukuran tubuhnya. Reptil ini membutuhkan penglihatan, penciuman, ketangkasan, dan koordinasi yang lebih baik daripada rata-rata untuk memburu mangsa dengan andal. (Namun, jangan terbawa suasana — bahkan dinosaurus paling pintar pun hanya setara dengan burung unta modern.)

Dinosaurus hidup pada saat yang sama dengan mamalia

Banyak orang secara keliru percaya bahwa mamalia “berhasil” dinosaurus 65 juta tahun yang lalu, muncul di mana-mana, sekaligus, untuk menempati relung ekologis yang dikosongkan oleh peristiwa kepunahan K-T. Faktanya adalah, mamalia awal hidup bersama sauropoda, hadrosaurus, dan tyrannosaurus (biasanya tinggi di atas pohon, jauh dari lalu lintas pejalan kaki yang padat) untuk sebagian besar Era Mesozoikum. Faktanya, mereka berevolusi pada sekitar waktu yang sama – selama periode Trias akhir – dari populasi reptil therapsid. Sebagian besar furball awal ini seukuran tikus dan tikus, tetapi beberapa (seperti Repenomamus pemakan dinosaurus) tumbuh dengan ukuran yang cukup tinggi sekitar 50 pound atau lebih.

Pterosaurus dan Reptil Laut Bukan Dinosaurus Secara Teknis

Ini mungkin tampak seperti nitpicking, tetapi kata “dinosaurus” hanya berlaku untuk reptil darat yang memiliki struktur pinggul dan kaki tertentu, di antara karakteristik anatomi lainnya. Sebesar dan mengesankan seperti beberapa genus (seperti Quetzalcoatlus dan Liopleurodon), terbang pterosaurus dan plesiosaurus renang (ichthyosaurus dan mosasaurus) sama sekali bukan dinosaurus — dan beberapa dari mereka bahkan tidak semua yang berkaitan erat dengan dinosaurus, kecuali fakta bahwa mereka juga diklasifikasikan sebagai reptil. Sementara kita membahasnya, Dimetrodon — yang sering digambarkan sebagai dinosaurus — sebenarnya adalah jenis reptil yang sama sekali berbeda yang berkembang puluhan juta tahun sebelum dinosaurus pertama berevolusi.

Dinosaurus Tidak Semua Punah pada Saat yang Sama

Ketika meteor itu menabrak Semenanjung Yucat 65 juta tahun yang lalu, hasilnya bukan bola api besar yang langsung membakar semua dinosaurus di Bumi, bersama dengan pterosaurus, dan reptil laut. Alih-alih, proses kepunahan berlarut-larut selama ratusan, dan mungkin ribuan, bertahun-tahun, seiring jatuhnya suhu global, kurangnya sinar matahari, dan kurangnya vegetasi yang dihasilkan secara mendalam mengubah rantai makanan dari bawah ke atas. Beberapa populasi dinosaurus yang terisolasi, terasing di pelosok dunia, mungkin bertahan sedikit lebih lama dari saudara-saudara mereka, tetapi itu adalah fakta yang pasti bahwa mereka tidak hidup hari ini.